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时间2021-09-03
内蒙古——恐龙的故乡系列(三)
来源:本网原创 浏览:31人次

恐龙界的异类——二连巨盗龙


       二连巨盗龙是目前世界上体型最大、长羽毛、有喙,没有牙齿的似鸟恐龙。
  二连巨盗龙的很多特殊结构特征,改变了此前恐龙向鸟类演化的某些基本规律,是窃蛋龙类家族中的神奇异类,是恐龙世界中的恐龙明星。

 

被意外发现的二连巨盗龙

    

2005年夏天,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所徐星教授在二连浩特采访拍摄时,意外地发现了这具不知名的恐龙化石。这具恐龙化石的60%被发掘出来后,在徐星主持下,经过两年多整理、修复、研究,最终确认了恐龙的身份。


  经专家研究鉴定,这具恐龙化石属于窃蛋龙类的一个新属种,因发现于内蒙古二连盆地,体型异常大,因窃蛋龙又叫盗蛋龙,将其命名为二连巨盗龙。


  目前世界上发现的恐龙化石,大部分都是恐龙意外死亡后形成,因衰老正常死亡的恐龙非常少。专家推测二连巨盗龙是在8000万千前,因巨大洪水冲毁部分流河堤岸而死亡的。


  2007年,二连巨盗龙被美国《时代》周刊评为全球科技十大发现之一;2009年,二连巨盗龙化石被评为十大重大化石发现之一。


庞大的二连巨盗龙


  这具在专家指导下,工作人员根据二连巨盗龙化石复制骨骼并装架的完整骨架,可以看出二连巨盗龙具有超大身躯。它的臀高接近4米,头部伸起来有5米多,体长超过8米,体重估计超过1400公斤,大小可与暴龙相比;在显微镜下,其骨骼化石中可清晰看到生长纹,由此可推测二连巨盗龙在死亡时不到12岁,刚进入成年期。专家推测,二连巨盗龙成年后,身高也许会长到67米,体重也许会达到2吨。


  通过生长纹不仅可以判断出恐龙的年龄,还可以判断出其生长速率。不到12岁的二连巨盗龙体重1400多公斤,由此可以计算出,它的体重每个月增加10多公斤。因此,二连巨盗龙的躯体比窃蛋龙要庞大很多。


  另外,从二连巨盗龙的身体结构分析,它脑袋较小,脖子很长,属于植食恐龙的特征。但长长的爪子,又表现出肉食恐龙的特征。目前来看,二连巨盗龙有可能是杂食性的,但到底食性如何还不是很清楚。另外,二连巨盗龙是不是群居,也还无法判断。


  专家对二连巨盗龙的庞大躯体感到意外,还发现了许多在其它窃蛋龙身上没有发现的奇特现象。这些现象不仅与以前得出的结论不同,甚至截然相反。


    二连巨盗龙虽然躯体庞大,但它的腿部结构非常灵巧、善于奔跑。根据以往经验,专家们发现,当恐龙躯体变得庞大时,四肢会变得更加粗壮,行动会比较缓慢而笨拙。二连巨盗龙却是一个例外,它的后肢不仅没有变粗壮,而是变得更加纤细,小腿也变得更加修长。这标志着它的奔跑能力肯定强于其它恐龙,奔跑速度可能像鹿一样快。


  一头庞大的恐龙能够在大地上奔跑如飞,这令人难以想象。二连巨盗龙的奔跑姿态与鸵鸟很像,但也有很显著区别。它们奔跑时的支点不同,鸵鸟以膝关节为支点,而二连巨盗龙以髋关节为支点。


鸟一样的二连巨盗龙


  恐龙向鸟演化是一个躯体尺寸逐渐变小的过程。这意味着,恐龙与鸟的亲缘关系越近,躯体尺寸就越小;亲缘关系越远,躯体尺寸就越大。这是过去发现的一个基本规律,早已被学术界广泛接受。


      二连巨盗龙接近两层楼高的庞大躯体和看起来远比骆驼还要粗壮的骨骼,的确使人难以把它与鸟类联系起来。从二连巨盗龙的骨骼形态来看,它与鸟类共有100多处相似,许多相似性只在二连巨盗龙、似鸟恐龙和鸟类中发现,而不存在于其它动物中,为二连巨盗龙与鸟类有近亲缘关系提供了证据。比如,二连巨盗龙前肢结构和鸟类翅膀很像。鸟类翅膀可以收叠,二连巨盗龙前肢结构也可以折叠。另外,通过恐龙蛋结构分析发现,窃蛋龙蛋的结构与鸟类蛋非常接近。


  根据专家研究结果复原的二连巨盗龙可以看到,二连巨盗龙除了不能飞,翅膀上有爪子,还长着长长的尾巴,除了羽毛还不够丰满,已经很像一只鸟了。


有一种似鸟恐龙 最终演化成鸟


  在向鸟演变的漫长过程中,二连巨盗龙越变越大,是对原有自然规律的一种颠覆。


  早在1.2亿年前,二连巨盗龙的祖先类恐龙尾羽龙就已经有了似鸟特征。按已知规律,当恐龙躯体变大后,似鸟特征往往会消失。比龙尾羽龙又多进化了4000万年的二连巨盗龙,比它的祖先类尾羽龙大了300倍,似鸟特征不仅没有减少,反而变得更多更明显,比尾羽龙更像鸟。


  二连巨盗龙的演化模式与祖先的演化模式不同,这无疑增加了恐龙向鸟演化的复杂性,也丰富了人类对恐龙向鸟演化的认识。在绘制的恐龙向鸟演化树示意图上,可以清楚看到恐龙向鸟演化的走向。二连巨盗龙处于演化树这一位置,到一定时候它可能停止演化,并没有演化成鸟。但在似鸟恐龙中,肯定有一种恐龙最终演化成为鸟。

  虽然科学家对二连巨盗龙的研究取得了一系列重大成果,但仍有一些问题目前仍属于推测或假设。专家发现,二连巨盗龙骨骼化石中还有一些奇特的结构特征,在其它恐龙身上都没有发现过,像谜一样无法解释。(王倩倩)

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